miércoles, 30 de noviembre de 2016

The Bennie Maupin Ensemble - Penumbra



Penumbra, firmado por The Bennie Maupin Ensemble, es el primer disco de Bennie Maupin para el sello de los Angeles Cryptogramophone. Sin un instrumento que provea la armonía y tan sólo sus instrumentos de viento para tocar la melodía, el ensamble se sostiene a partir de una sección rítmica que impulsa hacia adelante y el excelente contrapunto entre Maupin y el contrabajista Oleszkiewicz. Sin ser un virtuoso, la interpretación de Maupin es profunda, contenida, crepuscular, y logra una variedad de matices, usualmente tocando con destreza en los rangos bajos. Neophilia 2006, nueva versión del tema incluido en Live at the Lighthouse, de Lee Morgan, en la que utiliza su característico clarinete bajo, tiene un contagioso groove, al igual que Message to Prez, tributo al legendario saxofonista Lester Young, See The Positive, y The 12th Day. Walter Bishop Jr., está dedicada al gran pianista del mismo nombre. Penumbra es una muy bonita composición donde Maupin usa la flauta alto y contiene un buen solo de "Oles" en contrabajo. Blinkers y One for Eric Dolphy son dos temas donde el líder toca sin acompañamiento. La meditativa balada Equal Justice tiene a Maupin en piano y otro destacado solo del contrabajista. Un artista de limitado catálogo como solista que encuentra en su madurez mucho para contar.****

lunes, 28 de noviembre de 2016

The Nels Cline Singers - Initiate



Initiate, cuarta entrega de The Nels Cline Singers, contiene dos discos, el primero en estudio y el segundo en vivo en San Francisco en 2009. Luego de un tema que hace las veces de introducción, Into It, el primer disco sacude con la vibrante Floored, que comienza con los animados tambores de Scott Amendola para continuar con el mejor jazz-rock posible. Divining tiene un matiz acústico donde la guitarra de Nels Cline se monta sobre un motivo repetitivo del contrabajo de Devin Hoff. Red Line To Greenland inicia con abundantes electrónicos y efectos para devenir en la furia de unos arpegios de Cline seguidos de un explosivo solo. En Mercy (Supplication) queda de lado la fusión y los trazos exóticos para usar un sonido despojado. Grow Closer es una pieza acústica con notas latinas. King Queen es un regreso al jazz-rock donde David Witham aporta un sugerente órgano. El álbum en directo es energizante. El trio demuestra que sobre un escenario es poderoso y versátil, tal como lo hiciere en Buenos Aires en 2010 en la presentación de esta misma grabación. El inicio es con la hipnótica Forge, plena de climas. Fly Fly contiene una extensa improvisación de guitarra mientras el grupo pone toda la carne al asador. Raze es un rock demoledor, lleno de efectos de guitarra y fuerza en la sección rítmica. La balada And Now The Queen, tema de la pianista y compositora Carla Bley, es reposado, la calma después de la tormenta. Blues, Too, dedicado al maestro de la guitarra Jim Hall, expone el lado propiamente jazzero de la agrupación. Thurston County, en homenaje al guitarrista de Sonic Youth, Thurston Moore, y Sunken Song son igualmente sorprendentes por unir lo cerebral con lo energético. En Boogie Woogie Waltz, composición de Weather Report incluida en Sweetnighter, se suman tres percusionistas, y Cline y los suyos recrean el groove de la versión original de la pieza. Initiate significa una muestra más de la gran usina de sonidos que es The Nels Cline Singers. ****

lunes, 14 de noviembre de 2016

Buenos Aires Jazz.16



Entre los días 23 y 28 de noviembre se llevará a cabo una nueva edición del Festival Intenacional de Jazz de Buenos Aires. En esta oportunidad, el concierto de apertura estará a cargo de la banda The Cookers, integrada por históricos de la escena jazzística desde los '60s (Billy Harper en tenor, Eddie Henderson en trompeta, David Weiss en trompeta y arreglos, Donald Harrison en alto, Stanley Cowell en piano, Cecil McBee en contrabajo y Billy Hart en batería). Al día siguiente, será el turno del trio Tamarindo, que incluye a Tony Malaby en tenor, el ilustre partícipe de la escena de Loft Jazz en la Nueva York de los '70s William Parker en contrabajo (además tocará en dúo con el pianista argentino Ernesto Jodos) y JT Bates en batería. En la misma noche, será de la partida el dúo del pianista español Agustí Fernández y el saxofonista argentino Pablo Ledesma, lo cual constituye una acertada elección. También contará con la presencia del contrabajista de origen israelí Omer Avital y su Quintet, el pianista italiano Dado Moroni en trio y en solitario, el saxofonista alto norteamericano Andrew D'Angelo & Manuel De Falla Big Band, el clarinetista francés Louis Sclavis y la saxofonista chilena Melissa Aldana. Entre los locales se presentarán Ramiro Flores y El Jardín de Ordóñez, Luis Nacht Quintet, Pipi Piazzolla Trio, entre otros. Este año, La Jam será dirigida por el baterista Eloy Michelini. Cruces, clínicas (William Parker, Tony Malaby, Louis Sclavis, Agustí Fernández), talleres de ensamble, workshop de canto por Joey Blake coordinado por Roxana Amed. Y ésto son sólo algunas de las actividades programadas.

miércoles, 12 de octubre de 2016

Christopher Hoffman - Silver Cord Quintet



El chelista Christopher Hoffman presenta su nuevo quinteto. Integrante de las fantásticas agrupaciones Henry Threadgill's Zooid y Henry Threadgill Ensemble Double Up, Hoffman exhibe su Silver Cord Quintet que incluye a Tony Malaby en saxo tenor y soprano, Ben Gerstein en trombón, Kris Davis en piano y Craig Weinrib en batería. Producto de la escena avant-garde neoyorquina, el álbum muestra una genial interacción, melodías angulares, densas texturas armónicas y complejos polirritmos. Las breves excelentes composiciones (las más extensas no alcanzan los cinco minutos) tienen un tono sombrío, funesto, lúgubre (en particular, Epistle, The Silver Cord), mas con espacio para cierta furia contenida, urgencia, en la que luce el sorprendente Tony Malaby. Hoffman tiene una interpretación llena de color, de animación, de vivacidad, pero sin ocupar mayor espacio que el que requiere la música de modo que sobresale la participación del grupo. Destacados solos con aliento a free-jazz en Petulant Petunia, geniales bajos tocados por el chelista con la técnica de pizzicato junto a una propulsiva batería de Weinrib en Soft Kill, más próximo a la música clásica en When I Am Laid In Earth, de Henry Purcell, y Richest In The Graveyard. The Silver Cord augura un promisorio futuro para Christopher Hoffman.****1/2

sábado, 8 de octubre de 2016

Weasel Walter-Mary Halvorson-Peter Evans - Electric Fruit



Electric Fruit es el primer disco (con anterioridad habían editado un DVD de nombre Free Jazz From The Sanctuary y un CD-R llamado Mystery Meat) de un trio de destacados músicos de la escena avant-garde de Nueva York: el baterista Weasel Walter, líder de los inadaptados The Flying Luttenbachers, la guitarrista Mary Halvorson, la presencia más personal e innovadora en su instrumento en la actualidad, y Peter Evans, uno de los trompetistas jóvenes más talentosos y arriesgados, integrante de los desenfadados Mostly Other People Do The Killing. El entendimiento entre ellos es perfecto y el concepto de hacia donde dirigir su música es manifiestamente claro. Sorprende la variedad de recursos de los tres. Una sesión de improvisación inspirada, sin red, decididos a no tomar prisioneros. Música que requiere de repetidas escuchas para su mejor absorción.****1/2

sábado, 1 de octubre de 2016

Larry Carlton - Strikes Twice



Larry Carlton es un brillante guitarrista de sesión que lamentablemente ha optado por dar a su música una orientación comercial. Tocó con Steely Dan, the Crusaders y Joni Mitchell, entre otros. Strikes Twice, editado en 1980, es el punto culminante de su producción. Strikes Twice contiene el riff más lindo que se haya grabado. Springville comienza con una magnífica lenta introducción que va ganando en intensidad hasta desatar toda la furia propia del rock. Mulberry Street tiene un soberbio solo de guitarra tocado a la mitad de la velocidad y luego duplicada. For Love Alone incluye armónicos, acoples y un exquisito uso de los pedales de efectos.****1/2

viernes, 30 de septiembre de 2016

Al Di Meola - Elegant Gypsy



Luego de sus primeros fantásticos discos de fines de los setenta orientados al jazz-rock, que lo instalaron como un héroe de la guitarra, Al Di Meola perdió la brújula definitivamente, recorriendo diversos caminos sin éxito, al tiempo que su identidad pareció deteriorarse, diluirse. Land of the Midnight Sun (1976), Elegant Gypsy (1977), Casino (1978), Splendido Hotel (1980), los primeros cuatro de sus siete discos para Columbia; más los discos en vivo Friday Night in San Francisco (Sony, 1980) y Tour de Force (Columbia, 1982). Epoca en la que Di Meola pareció sublimar, destilar, lo mejor de su indudable talento. En él encuentro trazos de Santana. Al Di Meola en estos álbumes tuvo un logro poco común que lo diferencia de la pléyade de guitarristas surgidos por esos años, fascinados por ejecutar escalas a la mayor velocidad posible, redundando en ejercicios vacuos, carentes de musicalidad, consistente en dotar a su interpretación de calor y profundidad, además del obvio virtuosismo. Los destacados: Race With Devil On Spanish Highway y Elegant Gypsy Suite, donde Di Meola es una aplanadora.*****

miércoles, 28 de septiembre de 2016

George Benson - Breezin'



Luego de cimentar una carrera siguiendo los pasos del gran guitarrista de jazz Wes Montgomery, George Benson sorprende con Breezin', un álbum en estilo smooth jazz (en mi opinión, jazz para quienes no gustan del jazz), que logra posicionarse en el primer lugar de las encuentas de jazz, soul y pop. Contiene el tema que da nombre al disco: una versión instrumental pop de la composición de Bobby Womack, el tinte latino de Affirmation de José Feliciano, pero el hallazgo es un cover cantado de la balada de Leon Russell This Masquerade, que inaugura toda una nueva etapa para Benson, incluyendo su marca de fábrica vocalizando las notas individuales mientras improvisa. El resto, no tan lejos de su producción para el sello CTI: virtuosos solos de guitarra, ritmos funky, callejeros, urbanos, profusa percusión, el propulsivo bajo eléctrico de Stanley Banks, todo sazonado por las orquestaciones de Claus Ogerman.****1/2

martes, 27 de septiembre de 2016

Charles Lloyd - In The Soviet Union



In the Soviet Union fue grabado en vivo en Estonia por el exitoso cuarteto de Charles Lloyd que, por ese entonces, incluía a los jovencísimos Keith Jarrett en piano y Jack DeJohnette en batería, junto a Ron McClure en contrabajo. Contiene un tema perteneciente a Jarrett llamado Days and Nights Waiting, una versión que ronda los 18' de la composición clásica de Lloyd Sweet Georgia Bright, una canción de cuna con Lloyd en flauta de nombre Love Song to a Baby y la exótica Tribal Dance. Una formidable agrupación que tocaba magnífico jazz para audiencias masivas compartiendo escenarios junto a grupos de rock.****1/2

miércoles, 21 de septiembre de 2016

Tim Berne's Bloodcount - Poisoned Minds The Paris Concert



Poisoned Minds, el segundo volumen de The Paris Concert, comienza con The Other (27') un tema camarístico, crepuscular, dominado por el saxo alto de Berne y el clarinete de Speed e incluye un creativo solo de batería de Black. What are the Odds? Speed · J.B:'s Stove · A Sight Discrepancy in the Figures (41') inicia con un solo swingeante en tiempo rápido de Berne en alto acompañado por Black y continúa con uno de Speed en tenor y Ducret en guitarra al mismo tiempo. En un contexto de forma libre Berne introduce ocasionalmente los temas, los que subdividen las participaciones solistas: Berne en alto, Formanek, una furiosa, encendida de Speed junto a Black, nuevamente Berne, esta vez en barítono. La música de Tim Berne es asombrosa, sorprendente, impredecible.****1/2