viernes, 30 de septiembre de 2016

Al Di Meola - Elegant Gypsy



Luego de sus primeros fantásticos discos de fines de los setenta orientados al jazz-rock, que lo instalaron como un héroe de la guitarra, Al Di Meola perdió la brújula definitivamente, recorriendo diversos caminos sin éxito, al tiempo que su identidad pareció deteriorarse, diluirse. Land of the Midnight Sun (1976), Elegant Gypsy (1977), Casino (1978), Splendido Hotel (1980), los primeros cuatro de sus siete discos para Columbia; más los discos en vivo Friday Night in San Francisco (Sony, 1980) y Tour de Force (Columbia, 1982). Epoca en la que Di Meola pareció sublimar, destilar, lo mejor de su indudable talento. En él encuentro trazos de Santana. Al Di Meola en estos álbumes tuvo un logro poco común que lo diferencia de la pléyade de guitarristas surgidos por esos años, fascinados por ejecutar escalas a la mayor velocidad posible, redundando en ejercicios vacuos, carentes de musicalidad, consistente en dotar a su interpretación de calor y profundidad, además del obvio virtuosismo. Los destacados: Race With Devil On Spanish Highway y Elegant Gypsy Suite, donde Di Meola es una aplanadora.*****

miércoles, 28 de septiembre de 2016

George Benson - Breezin'



Luego de cimentar una carrera siguiendo los pasos del gran guitarrista de jazz Wes Montgomery, George Benson sorprende con Breezin', un álbum en estilo smooth jazz (en mi opinión, jazz para quienes no gustan del jazz), que logra posicionarse en el primer lugar de las encuentas de jazz, soul y pop. Contiene el tema que da nombre al disco: una versión instrumental pop de la composición de Bobby Womack, el tinte latino de Affirmation de José Feliciano, pero el hallazgo es un cover cantado de la balada de Leon Russell This Masquerade, que inaugura toda una nueva etapa para Benson, incluyendo su marca de fábrica vocalizando las notas individuales mientras improvisa. El resto, no tan lejos de su producción para el sello CTI: virtuosos solos de guitarra, ritmos funky, callejeros, urbanos, profusa percusión, el propulsivo bajo eléctrico de Stanley Banks, todo sazonado por las orquestaciones de Claus Ogerman.****1/2

martes, 27 de septiembre de 2016

Charles Lloyd - In The Soviet Union



In the Soviet Union fue grabado en vivo en Estonia por el exitoso cuarteto de Charles Lloyd que, por ese entonces, incluía a los jovencísimos Keith Jarrett en piano y Jack DeJohnette en batería, junto a Ron McClure en contrabajo. Contiene un tema perteneciente a Jarrett llamado Days and Nights Waiting, una versión que ronda los 18' de la composición clásica de Lloyd Sweet Georgia Bright, una canción de cuna con Lloyd en flauta de nombre Love Song to a Baby y la exótica Tribal Dance. Una formidable agrupación que tocaba magnífico jazz para audiencias masivas compartiendo escenarios junto a grupos de rock.****1/2

miércoles, 21 de septiembre de 2016

Tim Berne's Bloodcount - Poisoned Minds The Paris Concert



Poisoned Minds, el segundo volumen de The Paris Concert, comienza con The Other (27') un tema camarístico, crepuscular, dominado por el saxo alto de Berne y el clarinete de Speed e incluye un creativo solo de batería de Black. What are the Odds? Speed · J.B:'s Stove · A Sight Discrepancy in the Figures (41') inicia con un solo swingeante en tiempo rápido de Berne en alto acompañado por Black y continúa con uno furioso, encendido de Speed en tenor y Ducret en guitarra al mismo tiempo. En un contexto de forma libre Berne introduce ocasionalmente los temas, los que subdividen las participaciones solistas: Berne en alto, Formanek, Speed junto a Black, nuevamente Berne, esta vez en barítono. La música de Tim Berne es asombrosa, sorprendente, impredecible.****1/2

miércoles, 14 de septiembre de 2016

Jon Irabagon - Foxy



Frenético, catártico, maníaco, Jon Irabagon toca en Foxy como si estuviese poseído. Con la salvedad de Foxy (Radio Edit), próxima al blues, todo es en tiempos rápidos, descargando torrentes de energía, desplegando una inusual fiereza. Se trata de una única maratónica sesión, super intensa, sin respiro, sin pausa, agotadora, donde Irabagon no abandona su saxofón un sólo instante. El sonido aparece gradualmente concluyendo en un final abrupto. No es free, sino que permanece en la tradición del hard bop, utilizando el formato saxo-contrabajo-batería que tuviese a Sonny Rollins como precursor con su Way Out West, disco al que rinde tributo en la portada misma, en clave risueña, como acostumbra con su banda Mostly Other People Do The Killing.****1/2

domingo, 11 de septiembre de 2016

Gilberto Gil - Realce



Realce es una celebración. Su grabación ocurre en el tiempo de recuperar libertades perdidas ante el debilitamiento de la dictadura militar en Brasil. Las canciones son todas magníficas, destacándose la energía de Realce y Toda Menina Bahiana, la cálida balada Superhomem y la reformulación de Marina de Dorival Caymmi.****1/2

miércoles, 7 de septiembre de 2016

Djavan - Malásia



Malásia incluye el hit Nem Um Dia y una consistente serie de composiciones originales a las que se agregan: Coração Leviano, de Paulinho da Viola; Smile, de Charlie Chaplin y Correnteza, de Tom Jobim, las que se ven enriquecidas por lucidos arreglos de Djavan y una interpretación destacada de los músicos que lo acompañan.****

domingo, 4 de septiembre de 2016

Hiram Bullock - From All Sides



El primer disco de Hiram Bullock (Miles Davis, Jaco Pastorius, Steely Dan) contiene una soberbia, virtuosa interpretación en la guitarra, mientras que las voces y los temas son terribles. Se destaca Window Shoppin', que incluye excelentes solos de Bullock y el pianista Kenny Kirkland.**1/2

miércoles, 31 de agosto de 2016

Mike Stern - Upside Downside



Si consideramos Neesh, editado solamente en Japón en 1985, Upside Downside es el segundo álbum del guitarrista Mike Stern (Miles Davis, Jaco Pastorius, Blood Sweet and Tears, Steps Ahead, Brecker Brothers) donde muestra sus encendidas dotes como improvisador (escuchar solo en Scuffle). También lucen entre los acompañantes los saxofonistas Bob Berg y David Sanborn.****

sábado, 27 de agosto de 2016

Ornette Coleman - Ornette On Tenor



La interpretación de Ornette no difiere en el tenor del acostumbrado alto, pero permite una mayor interacción con la trompeta de bolsillo de Don Cherry debido a la diferencia de registros. La otra novedad de Ornette On Tenor, su sexto y último álbum para el sello Atlantic, sin contar las recopilaciones, es la inclusión de Jimmy Garrison, quien unos meses más tarde sería el contrabajista de Coltrane. La audacia de su propuesta sigue intacta, sólo que los temas son menos interesantes que en sus discos previos.****